Desvelando lo Bio: Enrique Espí Guzmán – Repsol

por Nov 2, 2015Entrevistas, Sostenibilidad y Medio Ambiente1 Comentario

Hoy hemos entrevistado a Enrique Espí Guzmán, consultor técnico en el área de biotecnología de REPSOL, en el Centro de Tecnología Repsol en Móstoles. Enrique es licenciado en Ciencias Químicas y Doctor en el área de polímeros por la Universidad de País Vasco. Su carrera profesional ha sido desempeñada en su totalidad dentro de REPSOL, en donde Enrique ha podido conocer distintas áreas de trabajo como son el tratado de plásticos enfocados a sector agrícola o la producción de biomasa y algas, hasta llegar a su especialización actual en bioenergía y biotecnología.

¡Agradecer ante todo a Enrique su tiempo y colaboración con AINEnergia y el buen rato pasado durante la entrevista!

Actualmente se manejan cada vez más conceptos  como los de biotecnología, bioenergía, y bioeconomía, ¿Podría extender algo más la definición de estos términos? Qué son cuál es su estado actual y donde vamos en estos ámbitos.

Estos términos a veces llevan a confusión, e incluso se confunden entre ellos.

Biotecnología podemos definirla como una herramienta o caja de herramientas para construir cosas a partir de carbono e hidrógeno, pudiendo ser estos de origen renovable o no. A partir de ellos podemos construir vectores energéticos, químicos verdes o biomateriales, la lista es larga.

Por bioenergía se entiende cualquier aplicación energética a partir de la biomasa, es decir carbono renovable. Hay procesos que se basan en hay aplicaciones de bioenergía que se basan en la biotecnología, como puede ser la fermentación avanzada o la producción de bioetanol, pero también hay procesos que no son biotecnológicos, como pueden ser la pirolisis o gasificación.

En cuanto a Bioeconomía, este es un concepto mucho más amplio, que engloba bioenergía y la aplicación de la biología para el aprovechamiento de recursos de origen bio. En los últimos tiempos se está dando un giro político en cuanto a esto, ya que se tiende a aprovechar para productos o aplicaciones finales no energéticas, como por ejemplo alimentación, cosméticos o materiales.

¿Qué ocurre con la competencia de los biocombustibles con la industria de alimentación?

En cuanto a la política europea, se hace bastante hincapié en lo conocido como aproximación en cascada: Considerando un recurso, como puede ser la producción agrícola, se busca adaptar su uso según una pirámide de prioridades, cuya cumbre sería la salud, alimentación o estilo de vida, su parte media los químicos, materiales y alimentación animal, y su base las aplicaciones energéticas. Esto no quiere decir que se descarten estas últimas, pero sí que solo podrá emplearse este recurso cuando los dos niveles primeros de la pirámide queden cubiertos, o mediante el aprovechamiento de residuos de los dos primeros niveles para el tercero.

En cuanto a la revalorización de residuos, ¿qué hay de la revalorización del CO2 para que este sea utilizado como recurso?

El CO2 se produce con la quema de combustibles fósiles con lo que se rompe el equilibrio del planeta. En mi opinión hay una importante necesidad de reducir  CO2 en atmosfera y una gran oportunidad a la hora de ver CO2  como materia prima. Por un lado, con el uso de la biomasa se consigue acompasar el ritmo al que la naturaleza fija el CO2 y el ritmo al que este se consume.

Por otro por ejemplo podemos hablar del uso de la fotosíntesis artificial, que trata de mejorar el proceso de la fotosíntesis natural, cuyo rendimiento es bajo, mediante el aprovechamiento de los avances conseguidos en las tecnologías de concentración solar y fotovoltaicas para este campo, y generar en vez de energía eléctrica enlaces químicos mediante los cuales se pueden producir moléculas sencillas, e ir evolucionando la complejidad de estas moléculas conforme se desarrolle la tecnología.

Qué puedes decirnos del papel de Repsol en todo esto, ¿Algún proyecto importante a escala industrial o de investigación?

Repsol lleva bastante tiempo, desde los años 80, trabajando con biocombustibles. En un primer momento se actuaba al final de la cadena de valor, es decir con productos ya fabricados probando mezcla de aditivos y biocombustibles para mejorar el producto, pero no en la parte de producción del biocombustible. Hace como 5 o 6 años con la creación de la Unidad de Nuevas Energías se buscó ir aguas arriba en parte de producción del biocombustible, y meterse con ello más a nivel productivo.

escala industrial, REPSOL ya vende hoy en día cantidades de biocombustible autoprocesado muy importantes en sus estaciones de servicio. A nivel industrial tenemos ya implantado procesos termoquímicos en la propia refinería mediante los cuales se busca coprocesar, junto con el crudo fósil, aceites vegetales hidrotratados (HVO) que permiten la obtención de un producto de alta calidad.

En cuanto a I+D hemos trabajado en varios proyectos como pueden ser la fermentación avanzada para alcanzar productos de mejor calidad o mejora del proceso de obtención del etanol. Se busca producir combustibles de mayor densidad energética, y también la producción de materias primas para biocombustibles, como por ejemplo las microalgas, o la producción de caña de azúcar en Brasil.

Imagen de Enrique Espí Guzman

Enrique Espí Guzmán – Consultor Técnico en el área de biotecnología de Repsol

Tal y como está el panorama actual ¿qué es lo que  a nivel tecnológico que tiene más futuro?

El coche eléctrico está llamado a ser el gran reto a resolver.

El coche eléctrico está llamado a ser el gran reto a resolver. Si bien se esperaba que los biocombustibles desempeñaran una especie de transición hacia el vehículo eléctrico, la rápida evolución de este ha hecho que la transición no sea tan larga como se esperaba, y en función del tiempo se esta los biocombustibles jugarán un papel más o menos importante, aunque siempre seguirán teniendo cabida como alternativa y mejora de los combustibles actuales.

¿Cómo prevé REPSOL adaptarse si como mencionas esta transición hacia el coche eléctrico es demasiado rápida?

En REPSOL investigamos y apostamos además por el desarrollo de baterías y tecnologías de almacenamiento eléctrico a la vez que estudiamos los nuevos modelos de negocio que pueden generarse en torno al coche eléctrico y su recarga. Somos líderes en España en recarga de coches eléctricos.

Y una institución o área en el que se esté desarrollando bastante todo el tema bio.

En el área de bio es difícil decantarse por una institución específica, podríamos destacar todo el área holandesa de Wageningen, que en Europa es bastante puntera, y California y Boston en EEUU, así como  el Energy Biosciences Institute en Berkeley.

Para acabar, agradecería si pudiera dar algún consejo para un joven ingeniero de la energía que acaba ahora su titulación.

Cualquier enfoque que se dé hacia los campos de mejorar la disponibilidad energética y al aumento de la eficiencia es acertado, ya que es una apuesta segura.

El sector energético esta siempre en continuo crecimiento, ya que la demanda no deja de crecer, por lo que hay bastante trabajo por hacer y una titulación como la vuestra es siempre bien acogida.

Creo que cualquier enfoque que se dé hacia los campos de mejorar la disponibilidad energética y al aumento de la eficiencia es acertado, ya que es una apuesta segura.

Destacaría la necesidad de una buena formación académica de base, y a partir de esto flexibilidad de irse adaptando y estar dispuesto a renovarse y actualizando continuamente, ya que las evoluciones e innovaciones tecnológicas cada vez son más frecuentes, y las cosas cambian muy rápido.

De cara al trabajo en empresa, los problemas reales no acostumbran a ser de una disciplina única, si no que son trasversales y multidisciplinares. Poner de acuerdo a muchísima gente de distintas especialidades requiere conocer un poco de cada una de ellas, por lo que también es importante tener conocimientos básicos en cada una de las áreas con las que estés relacionado.

De cara al mundo académico sí que es más importante la especialización, ya que te centras en algo en lo que tienes que ser referencia y publicar mucho sobre ello.

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